Jeffrey Epstein, o bilionário acusado de abuso de menores que pode causar uma crise na classe política americana


O financista e filantropo americano, Jeffrey Epstein, foi acusado de abusar sexualmente de dezenas de garotas menores de idade, trazendo-as para sua casa para fazer massagens durante as quais ele se masturbava ou mantinha relações sexuais com elas. 
Ele foi indiciado em 2007, mas como 
relatou Julie K. Brown no Miami Herald, ele acabou tendo apenas 13 meses em uma prisão do condado, graças a um acordo assinado por Alexander Acosta, então procurador dos EUA para Miami e agora secretário do presidente Trump.
No sábado, no entanto, Epstein foi preso em Nova Jersey e acusado de tráfico sexual, em conexão com alegações de que ele recrutou garotas jovens por abuso em suas casas em Nova York e Palm Beach. Se condenado, ele pode enfrentar 45 anos de prisão .
Epstein disse que qualquer encontro que ele teve com suas acusadoras foi consensual, e que ele acreditava que elas tinham 18 anos na época.
Quando as autoridades começaram a investigar Epstein, ele reuniu uma equipe de investigadores particulares para descobrir as garotas que o acusavam, a polícia e os promotores que trabalhavam no caso. Em seguida, ele e sua equipe de advogados poderosos, incluindo Alan Dershowitz e Kenneth Starr, conseguiram convencer os promotores a criticá-los, apesar das preocupantes alegações de um número crescente de mulheres e meninas.
Epstein estava orgulhoso de sua "coleção" de amigos famosos, que incluíam Bill Clinton e Donald Trump, e há muito tempo há especulações de que alguns desses amigos possam ter participado de seus abusosMas como ele conseguiu evitar a punição severa e minimizar a publicidade em torno dos detalhes de seu caso, ele também foi capaz de manter os detalhes sobre qualquer outra pessoa que estivesse envolvida fora dos olhos do público.
O fato de que Epstein tenha evitado punições graves por tanto tempo é um lembrete de que o sistema de justiça americano há muito tempo está disposto a ignorar as palavras de meninas e mulheres, especialmente quando elas acusam um homem rico e influente.
Mas agora, as mulheres que dizem que Epstein abusou delas podem passar o dia no tribunal - e a teia de poder e influência que protegeu Epstein e aqueles próximos a ele do escrutínio podem finalmente começar a se desfazer.

Epstein tem sido conhecido por sua riqueza e sua predileção por garotas jovens. Tudo o mais é um mistério.

Jeffrey Epstein, que agora tem 66 anos, foi um dos gerentes financeiros mais poderosos do mundo até sua acusação em 2007 por crimes sexuais. Depois de trabalhar no banco de investimentos Bear Stearns no início dos anos 80, ele fundou sua própria empresa, a J. Epstein and Co., em 1982, anunciando seus serviços para ativos com mais de US $ 1 bilhão - e logo administrando bilhões de dólares ativos do cliente. Em 1992, ele possuía a maior residência privada em Manhattan . Para fins tributários, ele administra seus negócios na ilha de St. Thomas, nas Ilhas Virgens dos EUA, desde pelo menos 1996, e perto dessa ilha, ele é dono da ilha de Little St. James.
Essa ilha também abriga a fundação da Epstein, a Fundação Jeffrey Epstein VI - mais conhecida por doar US $ 30 milhões à Universidade de Harvard para o estabelecimento de um programa de biologia matemática e dinâmica evolutiva. Em um artigo de Harvard Crimson de 2003 sobre Epstein e seu presente à universidade, ele é descrito por luminares de Harvard - incluindo Alan Dershowitz, que mais tarde ajudaria a representá-lo quando Epstein foi acusado de crimes sexuais em 2007 - como “brilhante” e “um dos os filantropos mais agradáveis ​​”.
Em um perfil da revista New York de 2002 , Epstein foi descrito por pessoas próximas a ele como "misterioso", com muitas das fontes de sua imensa riqueza permanecendo desconhecidas e com um conhecido até comparando-o ao Mágico de Oz, implicando que pode estar menos atrás da cortina do que as aparências ditariam:
É dito que Epstein administra US $ 15 bilhões para clientes abastados, mas, além do fundador da Limited, Leslie Wexner, sua lista de clientes é um segredo bem guardado. Um ex-professor de matemática de Dalton, ele mantém um salão peripatético de cientistas brilhantes e ainda não possui diploma de bacharel. Por mais de dez anos, ele tem sido ligado à figura da sociedade Manhattan-Londres Ghislaine Maxwell, filha do misteriosamente falecido Titã da mídia Robert Maxwell, mas ele vive a vida de solteiro, registrando 600 horas por ano em seus vários planos enquanto percorre a cidade. mundo para oportunidades de investimento. Ele é dono do que se diz ser a maior casa privada de Manhattan e administra seus negócios em uma ilha particular de 100 acres em St. Thomas. ... Diz outro proeminente Wall Streeter: “Ele é essa misteriosa figura de Gatsbyesque. Ele gosta que as pessoas pensem que ele é muito rico, e ele cultiva esse ar de indiferença. A coisa toda é estranha.
Michael Stroll, que processou Epstein por causa de um negócio fracassado nos anos 2000, disse à revista New York em 2007 : “Todo mundo que é amigo dele acha que é tão brilhante porque é muito rico. Eu nunca vi nenhum brilho, nunca o vi trabalhar. Alguém que eu conheço é que os ricos trabalham 26 horas por dia. Esse cara toca 26 horas por dia.
Epstein também era um acumulador de amigos famosos - e suas conexões mais tarde se revelariam extremamente importantes à medida que ele tentava se defender contra alegações de abuso sexual. Ele obteve certa fama no início dos anos 2000 por ter pilotado o presidente Bill Clinton, o ator Kevin Spacey e o comediante Chris Tucker na África para conhecer os locais de projetos de prevenção e tratamento da AIDS. Clinton iria voar várias vezes no avião particular de Epstein em 2002 e 2003, de acordo com registros de voo obtidos pela Gawker em 2015 . Gawker também obteve e publicou o livro de endereços de Epstein , que incluía políticos, atores e celebridades.
Em 2002, Epstein descreveu seus famosos amigos como uma espécie de “coleção”, dizendo: “Eu invisto nas pessoas - seja política ou ciência. É o que eu faço. ”Ele chegou a gastar US $ 20 milhões por ano para subsidiar um grupo de cientistas e suas pesquisas sobre tópicos que iam desde monges tibetanos até comportamento altruísta. Ele também era amigo de Donald Trump, que descreveu Epstein para a revista New York em 2002 como alguém que "gosta de sua vida social".
As conexões de Epstein são cruciais para entender sua história. Eles podem tê-lo ajudado a conseguir uma sentença mais leve em 2008, mas são importantes também por outro motivo. Suas amizades com pessoas famosas levaram à especulação de que eles também - mais notavelmente Clinton e Trump - poderiam ter participado de seu abuso de meninas. Mas como Epstein conseguiu manter todos os detalhes de sua acusação calados, é impossível para o público saber exatamente quem estava envolvido em seus crimes. Protegendo-se, Epstein pode ter protegido seus famosos amigos também.

Uma investigação policial descobriu que Epstein havia abusado sexualmente de dezenas de garotas. Ele recebeu uma frase chocantemente leve.

Grande parte da “vida social” de Epstein envolveu mulheres muito jovens. "Eu conheço Jeff há quinze anos", disse Trump na época. “Ótimo cara. Ele é muito divertido de se estar. É até dito que ele gosta tanto de mulheres bonitas quanto eu, e muitas delas são do lado mais jovem. ”
No artigo de 2007 da revista New York, o colunista da Vanity Fair Michael Wolff descreveu voar no avião particular de Epstein nos anos 90, dizendo que Epstein “foi seguido no avião por - como devo dizer isso? - por três adolescentes não suas filhas "que eram" 18, 19, 20, quem sabe "e" modelo-like ".
"Ele nunca foi reservado sobre as garotas", disse Wolff. “A certa altura, quando seus problemas começaram, ele estava falando comigo e disse: 'O que posso dizer, eu gosto de garotas jovens?' Eu disse: 'Talvez você devesse dizer' eu gosto de mulheres jovens '. "
Finalmente, em 2005, uma mulher relatou à polícia da Flórida que um homem rico havia molestado sua enteada, segundo o Daily Beast . A dica levou os detetives de Palm Beach a investigar, e eles identificaram várias meninas que disseram que Epstein havia abusado delas. O caso acabou sendo encaminhado ao FBI, e em 2008, após anos de investigação e disputas legais, Epstein se declarou culpado de acusações de solicitação de prostituição e aquisição de menores para prostituição em um acordo com promotores federais.
De acordo com os registros da corte e da polícia revisados ​​por Julie Brown, do Miami Herald, Epstein rotineiramente tinha garotas menores de idade trazidas para sua mansão em Palm Beach, onde ele as pagava para lhe dar massagens. Durante as massagens, ele muitas vezes submetia as meninas ao abuso sexual - pedindo-lhes para tocá-lo enquanto ele se masturbava, tocando-as e às vezes tendo relações sexuais com elas, relata Brown. Então, de acordo com o Herald, ele lhes ofereceria dinheiro para encontrar mais meninas - o que algumas delas fizeram, encontrando recrutas em shoppings e festas.
Segundo Joseph Recarey, o principal detetive de Palm Beach no caso, Epstein estava essencialmente operando um “esquema de pirâmide sexual”. Brown identificou 80 mulheres que dizem que foram molestadas ou abusadas sexualmente por Epstein, e alguns relatos sugerem que o número total pode ser muito maior.
"Ele me disse que os queria tão jovens quanto eu poderia encontrá-los", Courtney Wild, que diz ter recrutado 70 ou 80 meninas para Epstein, disse Brown. “Ele queria tantas garotas quanto eu pudesse pegá-lo. Nunca foi o suficiente.
Em resposta às ações judiciais de algumas das garotas, Epstein disse que elas consentiram com “os atos alegados” e que ele acreditava que eles tinham 18 anos, informa a Daily Beast .
Em muitos casos, os efeitos nas meninas foram devastadores.
"Você nunca pode parar seus pensamentos", Jen-Lisa Jones, que diz que Epstein a molestou quando ela tinha 14 anos, disse Brown. “Uma palavra pode desencadear alguma coisa. Para mim, é a palavra "pura" porque ele me chamou de "puro" naquela sala e depois me lembro do que ele fez comigo naquela sala.
"As mulheres que foram para a mansão de Jeffrey Epstein como meninas tendem a dividir suas vidas em duas partes", escreve Brown: "a vida antes de Jeffrey e a vida depois de Jeffrey".
Wild era uma aluna de 14 anos e capitã de torcida quando conheceu Epstein, escreve Brown. Mais tarde, ela se tornou viciada em drogas e cumpriu três anos de prisão por acusações de drogas.
Uma mulher que disse que Epstein a molestou foi encontrada morta por overdose de heroína no ano passado, deixando para trás um filho pequeno.
O FBI preparou uma acusação de crimes de sexo de 53 páginas por Epstein em 2007, que poderia tê-lo mandado para a prisão por toda a vida, de acordo com o Herald. Em vez disso, ele fez um acordo com Alexander Acosta, então procurador dos EUA em Miami, que lhe permitiu servir apenas 13 meses - não em prisões estaduais ou federais, mas em uma ala privada de uma cadeia do condado de Palm Beach.
Ele foi liberado para trabalhar em um "escritório confortável" por 12 horas por dia, seis dias por semana, apesar do fato de o Departamento do Xerife de Palm Beach proibir a liberação de trabalho para criminosos sexuais.
O acordo de Epstein, chamado de "acordo de não-acusação", concedia imunidade a "qualquer potencial co-conspirador", significando que se algum dos poderosos amigos de Epstein estivesse envolvido em seus crimes, eles não teriam consequências. E Acosta concordou que o acordo seria mantido em segredo das vítimas, impedindo-as de comparecer ao tribunal para tentar contestá-lo.
Um processo previsto para julgamento no tribunal estadual da Flórida em dezembro de 2018 deveria trazer mais detalhes dos crimes de Epstein. Algumas das vítimas de Epstein foram programadas para testemunhar pela primeira vez. Mas em 4 de dezembro, Epstein chegou a um acordo de última hora naquele processo pouco antes da seleção do júri começar, de acordo com a Associated Press .
Então, em fevereiro, o juiz federal Kenneth A. Marra determinou que os promotores de Acosta haviam violado a Lei de Direitos das Vítimas de Crimes, ocultando o acordo de não-acusação de mais de 30 meninas que disseram que Epstein abusou delas. Mas em junho, promotores federais disseram que ainda não havia base legal para invalidar o acordo.

Novas acusações podem ser outra chance para os promotores responsabilizarem Epstein

O mais recente desenvolvimento no caso de Epstein aconteceu no sábado, quando ele foi preso em um aeroporto de Nova Jersey quando retornou de uma viagem à França. Em uma acusação divulgada na segunda-feira em um tribunal federal em Nova York, ele foi acusado de conspiração por tráfico sexual e tráfico sexual. Se condenado, ele pode pegar até 45 anos de prisão, juntamente com a perda de sua casa em Manhattan, de acordo com o New York Times .
Os promotores não estão preocupados com o duplo risco neste caso, uma fonte disse ao Washington Post , provavelmente porque o caso de Nova York inclui novas vítimas ou novos supostos crimes. Significativamente, a acusação alega que entre 2002 e 2005, Epstein recrutou meninas de apenas 14 anos para sua residência em Palm Beach, mas também para sua casa em Manhattan, onde abusou sexualmente delas.
A acusação também afirma que Epstein sabia que algumas das meninas eram menores de idade, porque elas “expressaram sua idade”. E o documento afirma que Epstein “trabalhou e conspirou com outras pessoas, incluindo funcionários e associados que facilitaram sua conduta, entre outras coisas. , entrar em contato com as vítimas e agendar seus encontros sexuais com Epstein ”.
Além de Epstein, o caso de Nova York poderia levar a acusações contra alguns desses “associados”.
"Esperamos que os promotores não parem com Epstein porque havia muitas outras pessoas que participaram com ele e tornaram possível o tráfico sexual", disse David Boies, advogado de alguns dos acusadores de Epstein, ao Daily Beast .
Também é possível que Epstein possa desistir de informações sobre crimes cometidos por alguns de seus amigos poderosos em troca de uma sentença mais leve, embora a ex-promotora de Nova York Mimi Rocah tenha escrito no Daily Beast que ele “não deveria esperar o ridículo primeira vez. ”
"Provavelmente existem algumas pessoas importantes, pessoas poderosas, que estão suando agora", disse Brown, do Miami Herald, em uma aparição na MSNBC no domingo. "Nós vamos ter que esperar e ver se Epstein vai citar nomes."
Enquanto isso, alguns estão pedindo a renúncia de Acosta do Departamento do Trabalho - que é responsável, entre outras coisas, pela prevenção do tráfico de pessoas. O deputado Ted Lieu (D-CA), por exemplo, perguntou no domingo : "Por que Acosta ainda é secretária do trabalho?"

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